Histoire et rénovation du Château d’Uzer :

Histoire et rénovation du Château d’Uzer : Le château d’origine médiévale, a tout d’abord été édifice défensif, avec notamment sa tour quadrangulaire, puis demeure seigneuriale. Ensuite, elle est devenue, au XIXème siècle, villégiature bourgeoise. Le château a la sagesse du vécu…

Le village d’Uzer

En Ardèche, l’histoire des bourgs et des villages débute à la préhistoire puis au moyen âge. Au dessus du village d’Uzer, sur les « Gras », le plateau calcaire, des sépultures mégalithiques ont été découvertes. Le dolmen du « Ranc de Guilhaumet » offre un magnifique point de vue sur les rivières de « la Ligne » et de « la Lande » qui se rejoignent plus loin.

Histoire et rénovation du Château d'Uzer
Les vestiges du dolmen du Ranc de Guilhaumet

Le village, établi sur le tracé d’une route médiévale reliant Aubenas à Alès, bénéficie encore aujourd’hui d’une position stratégique. Le château a pris place sur cet axe routier à la fin du XIIème siècle.

. Cette voie médiéval a elle même suivie une voie romaine. En effet, à l’ouest, sur une colline qui domine le village, au lieu dit « la Bastide », on voit encore, bien conservée, une maison forte. Elle a été construite sur un ancien castrum romain. La petite garnison de ce castrum défendait les deux carrefours proches, celui de Balazuc et celui de Largentière.

Le château

L’histoire du château est marquée par les familles ardéchoises qui y ont vécu, au rythme de leurs alliances. Par exemple, les « Balazuc », les « Jullien », les « de la Baume d’Uzer », les « de la Vernade », les « de Chalendar »…
Certaines familles ont laissé à la postérité, sculptés sur les clefs et les consoles des croisées d’ogives de l’ancienne chapelle, leur blasons, (comme les « de la Baume d’Uzer »). D’autres ont laissé leur nom au château (les « de Chalendar de la Motte »).

Histoire et rénovation du Château d'Uzer
Blason de la famille de Chalendar

 La tour maitresse quadrangulaire, (le donjon), assez massive, construite en grès local, faisait partie, au Moyen-Âge, de la ceinture castrale de défense des mines de plomb argentifère de Largentière, lors des grands affrontements entre les évêques de Viviers et les Comtes de Toulouse. Grâce à leur hauteur ou leur position stratégique, tous ces châteaux devaient pouvoir communiquer entre eux, de jour comme de nuit, par signaux optiques, feux ou fumées.
Le château, comme beaucoup d’autre naturellement, a vécu de nombreuses modifications. Chaque famille apportant sa pierre à l’édifice… La partie la plus ancienne actuellement visible, est le donjon, avec ses oubliettes (basse fosse) et sa salle de garde. Avec  la « aula », le logis seigneurial, un grand bâtiment rectangulaire à deux étages, ils datent sans doute de la fin du XIIème/début du XIIIème siècle. Le superbe escalier monumental, lui, date du XVème siècle.

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escalier du Château d’Uzer du XVème

Les gros travaux du général Mangin

Au XIXème siècle, le château devient une résidence bourgeoise et les granges, au 1er étage des anciens communs, sont transformées. De grandes ouvertures sont percées pour éclairer de grandes pièces avec des hauteurs sous plafond importantes. Un grand balcon est créé.

les derniers gros travaux (de 1925 à 1929) remontent au Général Joseph-Emile Mangin. Celui-ci arrive à Uzer en 1929 où il s’installe au château qu’il a acheté en 1925, quelques années avant sa retraite. Son médecin lui avait conseillé de prendre sa retraite dans cette région pour son climat sec et chaud. C’est à lui que l’on doit notamment l’extraordinaire « jardin d’hiver » avec l’étonnante peinture murale qui orne la totalité de la surface de ses deux murs. Il réaménage les grandes chambres de l’aile  XIXème et dessine le magnifique parc.
 « Le Général » a laissé dans l’esprit des habitants d’Uzer beaucoup de bons souvenirs ; et beaucoup d’histoires se racontent à son sujet…

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Le Général Joseph-Emile Mangin a acheté le château en 1925 et a emenager en 1929 après quatre année de travaux colossaux.

 

Les rénovations récentes

La restauration des années 2000, réalisée par Muriel et Eric Chevalier, en auto construction, a permis de redonner vie au château. Elle a été magistralement menée, sans rien de clinquant ni d’artificiel.

Véronique Meunier

Véronique dès son arrivée en 2013 a imprimé ses ambiances et ses harmonies…

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Mise en place de l’armoire XIXème dans la chapelle